Les cellules meurent dans les plis des tissus
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Les cellules meurent dans les plis des tissus

Des chercheurs montrent que l’extrusion se produit dans des défauts d’alignement des tissus, comprimant les cellules.

Le Monde | | Par

Dans notre corps, comment un tissu sait-il qu’il faut cesser de multiplier ses cellules pour croître ? Ou, à l’inverse, d’arrêter de détruire des cellules ? Ces questions peuvent sembler bizarres, mais chacun comprend bien que nos organes sont obligés d’y répondre, sous peine de graves dysfonctionnements. Cependant, pour les chercheurs, la régulation de ce phénomène vital reste mystérieuse. D’où l’importance des progrès réalisés par une équipe internationale de l’Institut de mécanobiologie de Singapour, de l’université Paris-Diderot et de celle d’Oxford, dans un article ­publié par Nature le 13 avril.

En permanence, il faut gérer l’équilibre entre, d’un côté, la ­division cellulaire qui multiplie les cellules et, de l’autre, l’extrusion qui en évacue et en tue d’autres. Mais lesquelles ? « Pour la première fois, un lien est établi entre la localisation de ces sites d’extrusion et des forces mécaniques », explique Benoît Ladoux, chercheur au Centre national de la recherche scientifique à Singapour et Paris, responsable de l’équipe. Plus précisément, les cellules sont extrudées au niveau de défauts du tissu, des endroits où la régularité de l’empilement des cellules est rompue.

Comme des cristaux liquides

C’est que, fait nouveau également apporté par les chercheurs, le tissu modèle étudié a la propriété de grandir d’une façon régulière : les cellules poussent côte à côte comme des briques mais au lieu d’adopter, comme on pourrait s’y attendre, une forme symétrique carrée, elles ont tendance à s’allonger en rectangle dans la même direction. Comme des bâtonnets ou des sortes de petits aimants. Ou comme un cristal ­liquide. Dans ces matériaux, l’orientation des axes optiques des cristaux empêche ou autorise le passage de la lumière, d’où leur intérêt pour les écrans.

En biologie, cette analogie comportementale avec les cristaux a mis les chercheurs sur la piste du rôle des défauts des endroits où le bel alignement est brisé spontanément....