En dix ans, le TGV a changé la Chine
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La Matinale du 20/04/2017
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En dix ans, le TGV a changé la Chine

Depuis 2007, Pékin a ouvert plusieurs lignes de train à grande vitesse. Le réseau chinois, le plus long au monde, transforme certaines villes moyennes.

Le Monde | • Mis à jour le | Par

Un TGV à Chengdu en Chine, le 30 octobre 2014.

A peine un an après la mise en activité de la ligne à grande vitesse Pékin-Shanghaï, à la mi- 2011, Xinri E-vehicle Co Ltd, un fabricant de scooters électriques chinois, avait inauguré son nouveau quartier général à deux kilomètres de la gare TGV de Wuxi-est – et à une demi-heure de Shanghaï, contre deux heures auparavant.

« Le TGV nous a changé la vie », s’enthousiasme Chen Kaiya, responsable de la communication de l’entreprise. Cinq ans plus tard, la société est la première, sur son secteur d’activité, à être entré à la Bourse de Shanghaï, le 17 avril.

Aujourd’hui, 75 millions de personnes vivent, grâce au TGV, à moins d’une heure de la mégalopole. De quoi faire flamber les prix de l’immobilier près des gares dans les villes moyennes, comme Kunshan, Wuxi et d’autres, métamorphosées du jour au lendemain en villes de banlieue. Et de quoi donner un coup de fouet à l’économie dans ces zones hyperconnectées.

Un réseau de 22 000 kilomètres

Outre les gains économiques directs, le TGV a changé la vie de millions de personnes employées dans les grandes villes. « 80 % de nos 5 000 collaborateurs ne sont pas des locaux, indique Chen Kaiya. Pour les Chinois, c’est important de rentrer pour le Nouvel An au moins. Maintenant, ils rentrent plus souvent dans leur famille. » Quant aux cadres et aux commerciaux de Shanghaï, ils ne prennent plus l’avion pour se rendre à Pékin, à 4 h 30 environ de TGV : « le train est toujours à l’heure, et plus confortable », poursuit Chen Kaiya.

La Chine est entrée dans la grande vitesse il y a dix ans, le 18 avril 2007, avec « la sixième accélération » : un plan qui pousse les machines de 200 km/h à 250 km/h. L’année suivante, en août 2008, la ligne Pékin-Tianjin entre en service ; c’est la première à posséder la technologie TGV. Elle relie la capitale chinoise à la ville portuaire en seulement 35 minutes, à 300 km/h.

Depuis, la Chine n’a cessé de construire...