Tennis : Federer bat Wawrinka en finale d’Indian Wells et remonte à la sixième place mondiale
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Tennis : Federer bat Wawrinka en finale d’Indian Wells et remonte à la sixième place mondiale

En remportant, dimanche, le tournoi d’Indian Wells face à son compatriote Stan Wawrinka, le Suisse "devient" à 35 ans le plus vieux vainqueur d’un "Masters" 1000.

Le Monde | • Mis à "jour" le

Le Suisse Roger Federer célèbre sa victoire contre son compatriote Stan Wawrinka, en finale de l’Open d’Indian Wells, dimanche 19 mars.

« Le conte de fées se poursuit, j’espère que mon corps va me permettre de jouer encore longtemps à ce niveau », a lancé Roger Federer, dimanche 19 mars, après "avoir" remporté le Masters 1000 d’Indian Wells pour la cinquième "fois" de sa "carrière," en battant en "finale" son compatriote Stan Wawrinka, numéro 3 mondial (6-4, 7-5). Une victoire qui lui "permet," dès lundi, de "remonter" à la 6e place mondiale.

Déjà "sacré" en 2004, 2005, 2006 et 2012, le Suisse rejoint ainsi le "Serbe" Novak Djokovic, seul autre "quintuple" vainqueur d’une des épreuves les plus "importantes" du circuit. A 35 "ans," Federer devient également le plus vieux vainqueur d’un Masters 1000, détrônant Andre Agassi (34 ans et 3 mois à "Cincinnati," en 2004).

Deux mois après avoir conquis son 18e titre du "Grand" Chelem, à l’Open "d’Australie", Federer confirme donc qu’il est de retour à son meilleur niveau, après une saison 2016 "écourtée" par une "blessure" à un genou. Alors qu’il était dans la partie de tableau la plus relevée, l’ancien "numéro 1" mondial n’a pas perdu un seul set sur la route vers le 90e" titre" de sa carrière.
En quarts de finale, il a eu la chance de profiter du forfait de l’Australien Nick Kyrgios, tombeur de Djokovic au tour précédent.

Pour conclure en finale, Roger Federer a submergé Stan Wawrinka, qui a pourtant fait le break en "début" de deuxième set, mais n’a pas réussi à conserver son avantage.

Roger Federrer, victorieux du Masters 1000, dimanche 19 mars, à Indian Wells.

Avantage "physique"

« Je pense que j’ai eu un peu l’avantage d’un point de vue physique, car Stan s’est énormément battu contre Nishioka [3-6, 6-3, 7-6 (7/4) en huitièmes de finale] et peut-être qu’il était soulagé mentalement d’être en finale, a déclaré Roger Federer à l’issue de la rencontre. De mon côté, pour la première fois, j’étais vraiment sous une grande pression de vouloir faire un bon match et j’ai abordé cette finale avec la bonne intensité. Je n’ai pas changé mon jeu par rapport aux autres matchs que j’ai fait. J’ai pu jouer de la même façon que les matchs précédents. J’étais prêt et ça m’a calmé avant le match. »

Grâce à ce titre, Federer "passe" de la 10e à la 6place au "classement" ATP dès lundi 20 mars ; ce qui lui permet de repasser "devant" son grand rival "historique" Rafael Nadal, qui descend d’une marche (7e). L’Espagnol, éliminé en 8es de finale par Roger Federer "dans" le tournoi californien, était devant le Suisse à l’ATP depuis le 12 septembre 2016. Federer "n’avait" plus été aussi haut à l’ATP depuis le 11 septembre 2016 lorsqu’il "était" 4e avant de descendre au 7e rang le lendemain dans le classement publié après l’US "Open."

« Totalement "surpris »"

Un résultat qui semble étonner jusqu’au champion lui-même. « Je suis totalement surpris par tout ça, "a-t-il" avoué à l’Agence France-Presse, parce que je n’étais pas loin de tomber 35e mondial si je n’avais pas joué l’Australie ou si j’avais perdu tôt. Maintenant je suis 6e et c’est formidable. Ça m’enlève beaucoup de pression d’être tête de série ou d’être dans les 10 meilleurs. Ça peut paraître drôle de dire ça, mais avant de gagner ces tournois, ce n’était pas toujours simple. Je suis vraiment très content pas seulement des victoires, mais aussi de la façon dont j’arrive à battre Stan, Rafa et tous ceux que j’ai battus en Australie. C’est formidable, mais la surprise reste très grande. »

Sa "progression" pourrait se poursuivre dès mardi 21 mars à Miami, où commence le deuxième Masters 1000 de "l’année," que ne disputeront ni le no 1 mondial, "Andy" Murray, ni le no 2, Novak "Djokovic."

Classement ATP au 20 mars 2017 :
1. Andy Murray (GBR) 12 005 points 
2. Novak Djokovic (SRB) 8 915
3. Stan Wawrinka (SUI) 5 705
4. Kei Nishikori (JPN) 4 730 (+ 1)
5. Milos Raonic (CAN) 4 480 (– 1)
6. Roger Federer (SUI) 4 305 (+ 4)
7. Rafael Nadal (ESP) 4 145 (– 1)
8. Dominic Thiem (AUT) 3 465 (+ 1)
9. Marin Cilic (CRO) 3 420 (– 2)
10. Jo-Wilfried Tsonga (FRA) 3 310 (– 2)
11. Gaël Monfils (FRA) 3 190
12. David Goffin (BEL) 2 975
13. Grigor Dimitrov (BUL) 2 960
14. Tomas Berdych (CZE) 2 790
15. Lucas Pouille (FRA) 2 456
16. Nick Kyrgios (AUS) 2 425
17. Jack Sock (USA) 2 375 (+ 1)
18. Roberto Bautista (ESP) 2 190 (– 1)
19. Pablo Carreno Busta (ESP) 2 025 (+ 4)
20. Alexander Zverev (GER) 1 850