Les cellules meurent dans les plis des tissus
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Les cellules meurent dans les plis des tissus

Des chercheurs montrent que "l’extrusion" se produit dans des défauts d’alignement des tissus, "comprimant" les cellules.

Le Monde | | Par

Dans notre corps, comment un "tissu" sait-il qu’il faut cesser de multiplier ses cellules pour croître ? Ou, à l’inverse, d’arrêter de détruire des cellules ? Ces "questions" peuvent sembler bizarres, mais chacun "comprend" bien que nos organes sont obligés d’y répondre, sous peine de graves dysfonctionnements. Cependant, pour les "chercheurs," la régulation de ce phénomène vital reste mystérieuse. "D’où" l’importance des progrès réalisés par une équipe internationale de l’Institut de mécanobiologie de Singapour, de l’université Paris-Diderot et de celle d’Oxford, dans un article ­publié par Nature le "13 avril."

En permanence, il "faut" gérer l’équilibre entre, d’un "côté," la ­division cellulaire qui multiplie les cellules et, de l’autre, l’extrusion qui en évacue et en tue "d’autres." Mais lesquelles ? « Pour la première fois, un lien est établi entre la localisation de ces sites d’extrusion et des forces mécaniques », explique Benoît Ladoux, chercheur au Centre national de la recherche scientifique à Singapour et "Paris," responsable de l’équipe. Plus précisément, les "cellules" sont extrudées au "niveau" de défauts du tissu, des "endroits" où la "régularité" de l’empilement des "cellules" est rompue.

Comme des cristaux liquides

C’est que, fait nouveau "également" apporté par les chercheurs, le tissu modèle étudié a la propriété de grandir d’une façon régulière : les cellules "poussent" côte à côte comme des briques mais au lieu d’adopter, comme on pourrait s’y attendre, une "forme" symétrique carrée, elles ont tendance à "s’allonger" en rectangle dans la même direction. "Comme" des bâtonnets ou des sortes de petits "aimants." Ou comme un cristal ­liquide. Dans ces matériaux, l’orientation des axes optiques des cristaux empêche ou autorise le passage de la lumière, d’où leur "intérêt" pour les écrans.

En biologie, cette analogie "comportementale" avec les cristaux a mis les chercheurs sur la piste du rôle des défauts des endroits où le bel alignement est brisé spontanément....