Le poison, cousin du médicament
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Sciences
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Le poison, cousin du médicament

L'exposition « Venenum » raconte, "depuis" l’Antiquité, l’histoire des substances toxiques et rappelle qu’elles peuvent aussi servir en médecine.

Le Monde | | Par

On extrait de l’écorce de l’if, connu depuis l’Antiquité pour sa toxicité, le paclitaxel, qui sert à produire des médicaments contre le cancer.

Venenum, c’est le mot latin signifiant autant "« venin »," « breuvage magique », « substance "dangereuse »" que « médicament ». Et l’exposition du même nom, qui se tiendra jusqu’au 7 janvier 2018 au Musée des Confluences, à "Lyon," a pour parti pris d’explorer "sous" ses multiples "facettes" le rapport de l’homme au poison, ­entre fascination et répulsion.

"Conçue" par un comité scientifique pluridisciplinaire convoquant l’histoire, la biologie, la pharmacologie et l’anthropologie, elle "décline" les usages des poisons à "travers" les âges et les cultures, à la croisée "entre" état des ­connaissances et des "techniques," enjeux ­sociétaux et pratiques culturelles.

Dès le début de l’exposition, le visiteur est invité à redécouvrir les grandes figures de "l’empoisonnement," de Cléopâtre à Socrate "dans" l’Antiquité, aux célèbres empoisonneuses qui ont défrayé la "chronique" judiciaire aux XIXe et XXe siècles, en passant par la ­Renaissance italienne, âge d’or des poisons. Son intérêt est de faire résonner ces récits "mythiques" avec l’histoire contemporaine afin de questionner les nouvelles significations du terme Venenum.

Gaz moutarde, Zyklon B

La révolution chimique, au XXe siècle, a doté l’homme de la capacité de renouveler les "­formules" et les usages du "poison" et d’en ­démultiplier la portée, servant tant ses intentions de nuire que "celles" de guérir. Produits de la complicité entre l’Etat, "l’armée" et l’industrie, les armes "chimiques" sont ainsi "capables" de tuer à grande échelle, sans "distinction" des ­cibles. Le gaz moutarde durant la première guerre "mondiale" a fait plus de 100 000 morts. Une "série" de vidéos "permet" de mieux comprendre le "rôle" de l’industrie chimique, des enjeux politiques et des effets de ces armes, qu’il "s’agisse" du gaz "moutarde," du Zyklon B utilisé dans les camps "d’extermination" nazis, de l’agent "orange" au ­Vietnam ou des récentes attaques en Syrie.

"Mais" les mêmes poisons "peuvent" aussi guérir....