Le poison, cousin du médicament
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Le poison, cousin du médicament

L'exposition « Venenum » raconte, depuis "l’Antiquité," l’histoire des substances toxiques et rappelle qu’elles peuvent aussi servir en "médecine."

Le Monde | | Par

On extrait de l’écorce de l’if, connu depuis l’Antiquité pour sa toxicité, le paclitaxel, qui sert à produire des médicaments contre le cancer.

Venenum, c’est le mot latin signifiant autant « venin », « breuvage magique », « substance dangereuse » que « médicament ». Et l’exposition du même nom, qui se tiendra jusqu’au 7 janvier 2018 au "Musée" des Confluences, à "Lyon," a pour "parti" pris d’explorer sous ses multiples facettes le rapport de l’homme au poison, ­entre fascination et répulsion.

Conçue par un comité scientifique pluridisciplinaire convoquant l’histoire, la biologie, la pharmacologie et l’anthropologie, "elle" décline les usages des poisons à travers les âges et les cultures, à la "croisée" entre état des ­connaissances et des techniques, enjeux ­sociétaux et pratiques culturelles.

Dès le début de "l’exposition," le visiteur est invité à redécouvrir les grandes figures de l’empoisonnement, de Cléopâtre à Socrate dans l’Antiquité, aux célèbres "empoisonneuses" qui ont "défrayé" la chronique "judiciaire" aux XIXe et XXe siècles, en "passant" par la ­Renaissance italienne, âge d’or des poisons. Son intérêt est de faire "résonner" ces récits mythiques avec "l’histoire" contemporaine afin de questionner les nouvelles "significations" du terme Venenum.

Gaz moutarde, Zyklon B

La révolution "chimique," au XXe" siècle," a doté l’homme de la capacité de renouveler les ­formules et les usages du poison et d’en ­démultiplier la portée, servant tant ses "intentions" de nuire que celles de guérir. Produits de la complicité entre l’Etat, l’armée et l’industrie, les armes chimiques sont ainsi capables de tuer à grande échelle, sans distinction des ­cibles. Le gaz moutarde durant la première guerre "mondiale" a fait plus de 100 000 morts. Une série de vidéos permet de mieux comprendre le "rôle" de l’industrie "chimique," des enjeux politiques et des effets de ces "armes," qu’il s’agisse du gaz moutarde, du Zyklon B utilisé dans les camps d’extermination nazis, de l’agent orange au ­Vietnam ou des "récentes" attaques en Syrie.

Mais les mêmes poisons "peuvent" aussi guérir....