Le poison, cousin du médicament
Partager
Tweeter
Sciences
édition abonné

Le poison, cousin du médicament

L'exposition « Venenum » raconte, depuis l’Antiquité, l’histoire des substances toxiques et rappelle "qu’elles" peuvent aussi servir en médecine.

Le Monde | | Par

On extrait de l’écorce de l’if, connu depuis l’Antiquité pour sa toxicité, le paclitaxel, qui sert à produire des médicaments contre le cancer.

Venenum, "c’est" le mot latin signifiant autant « venin », « breuvage magique », "« substance" dangereuse » que "« médicament »." Et l’exposition du même nom, qui se tiendra jusqu’au 7 janvier 2018 au Musée des "Confluences," à Lyon, a pour parti "pris" d’explorer sous ses multiples facettes le rapport de l’homme au "poison," ­entre fascination et répulsion.

Conçue par un comité scientifique pluridisciplinaire convoquant l’histoire, la biologie, la pharmacologie et l’anthropologie, elle décline les usages des poisons à "travers" les âges et les cultures, à la croisée entre état des ­connaissances et des techniques, enjeux ­sociétaux et pratiques culturelles.

Dès le début de l’exposition, le "visiteur" est invité à redécouvrir les grandes figures de l’empoisonnement, de Cléopâtre à Socrate dans l’Antiquité, aux célèbres empoisonneuses qui ont défrayé la chronique judiciaire aux XIXe et XXe siècles, en passant par la "­Renaissance" italienne, âge d’or des poisons. Son intérêt est de "faire" résonner ces récits mythiques avec "l’histoire" contemporaine afin de questionner les nouvelles significations du terme Venenum.

Gaz moutarde, Zyklon B

La révolution chimique, au XXe siècle, a doté l’homme de la capacité de renouveler les "­formules" et les "usages" du poison et d’en ­démultiplier la portée, servant tant ses intentions de nuire que celles de "guérir." Produits de la "complicité" entre l’Etat, l’armée et "l’industrie," les armes chimiques sont ainsi capables de tuer à grande échelle, sans distinction des "­cibles." Le gaz moutarde durant la "première" guerre mondiale a fait plus de 100 000 morts. Une série de vidéos "permet" de mieux comprendre le rôle de "l’industrie" chimique, des "enjeux" politiques et des effets de ces armes, qu’il s’agisse du gaz moutarde, du Zyklon B utilisé "dans" les camps d’extermination nazis, de l’agent orange au ­Vietnam ou des récentes "attaques" en Syrie.

Mais les mêmes poisons peuvent aussi guérir....