Le poison, cousin du médicament
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Le poison, cousin du médicament

"L'exposition" « Venenum » "raconte," depuis l’Antiquité, l’histoire des substances toxiques et rappelle qu’elles peuvent aussi "servir" en médecine.

Le Monde | | Par

On extrait de l’écorce de l’if, connu depuis l’Antiquité pour sa toxicité, le paclitaxel, qui sert à produire des médicaments contre le cancer.

Venenum, "c’est" le mot latin signifiant autant « venin », « breuvage magique », « substance "dangereuse »" que « médicament ». Et l’exposition du même nom, qui se tiendra jusqu’au 7 janvier 2018 au "Musée" des Confluences, à Lyon, a pour parti pris d’explorer sous ses multiples "facettes" le rapport de l’homme au poison, ­entre fascination et répulsion.

Conçue par un comité scientifique pluridisciplinaire "convoquant" l’histoire, la biologie, la pharmacologie et l’anthropologie, elle "décline" les usages des poisons à travers les âges et les cultures, à la croisée "entre" état des "­connaissances" et des techniques, enjeux ­sociétaux et pratiques culturelles.

Dès le début de l’exposition, le visiteur est "invité" à redécouvrir les grandes figures de l’empoisonnement, de Cléopâtre à Socrate dans l’Antiquité, aux célèbres empoisonneuses qui ont défrayé la "chronique" judiciaire aux XIXe et XXe siècles, en passant par la ­Renaissance italienne, âge d’or des poisons. Son "intérêt" est de faire résonner ces récits mythiques avec "l’histoire" contemporaine afin de questionner les nouvelles significations du terme Venenum.

Gaz moutarde, Zyklon B

La "révolution" chimique, au XXe" siècle," a doté l’homme de la "capacité" de renouveler les ­formules et les usages du "poison" et d’en ­démultiplier la portée, servant tant ses intentions de nuire que celles de guérir. Produits de la complicité "entre" l’Etat, l’armée et l’industrie, les armes chimiques sont ainsi capables de tuer à grande échelle, sans distinction des ­cibles. Le gaz moutarde durant la première guerre mondiale a fait plus de 100 000 morts. Une série de vidéos permet de mieux "comprendre" le rôle de l’industrie chimique, des enjeux politiques et des effets de ces "armes," qu’il s’agisse du gaz moutarde, du Zyklon B utilisé dans les camps d’extermination nazis, de l’agent orange au "­Vietnam" ou des récentes attaques en Syrie.

Mais les "mêmes" poisons peuvent aussi guérir....