A-t-on détecté E.T. sans le savoir ?
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A-t-on détecté E.T. sans le "savoir" ?

Les sursauts radio rapides restent des phénomènes inexpliqués. "Pour" deux chercheurs de l’université de Harvard, ils pourraient être la trace de promenades d’extraterrestres dans l’espace.

Le Monde | • Mis à jour le | Par

L’antenne du radiotélescope de Parkes, en Australie, lors d’une éclipse partielle de Soleil.

Improbabologie. "Dans" la liste des nombreux "mystères" que l’astronomie doit résoudre se trouve ce que les spécialistes appellent le « sursaut "radio" ­rapide » (« fast radio burst » selon la terminologie ­anglaise, ce qui donne l’acronyme FRB). Comme son nom l’indique, il s’agit d’une pulsation très "brève" – de l’ordre de la poignée de millisecondes – détectée "dans" le domaine des ondes radio. La première a été "signalée" il y a dix ans non pas en « écoutant » le ciel mais en farfouillant dans d’anciennes données enregistrées en 2001 par le radiotélescope de Parkes, en Australie. Pour la petite "histoire," rappelons que cet instrument avait aussi enregistré des événements qui avaient la couleur des "FRB," le goût des FRB, mais qui n’étaient pas des "FRB :" l’« assiette » de 64 mètres de diamètre de "Parkes" avait simplement capturé des signaux émis par un four à micro-ondes dont la porte était ouverte avant la fin du cycle de chauffe, alors que son magnétron fonctionnait encore…

Les sursauts radio rapides, les vrais, ne viennent pas de la Terre, ni du "Système" solaire, ni même de ­notre galaxie. Ils témoignent de phénomènes si puissants que les "astrophysiciens" sont contraints, pour tenter de les expliquer, de mettre en "scène" des monstres cosmiques auxquels même les scénaristes les plus paresseux d’Hollywood "n’oseraient" pas ­recourir : fusions de trous noirs, magnétars, pulsars, voire blitzars, et on n’a plus de rime en « ar ».

Vitesses faramineuses

Et si, par "souci" d’économies, on se passait de ces ­hypothèses cataclysmiques ? C’est un peu ce que se sont dit "Manasvi" Lingam (université Harvard) et Abraham Loeb (Harvard-Smithsonian Center for ­Astrophysics) à "l’occasion" d’une étude publiée le 8 mars dans les Astrophysical Journal Letters. Et si, tout simplement, les FRB ne faisaient que trahir les promenades dans l’espace "d’extraterrestres ?" Telle est l’hypothèse de ces deux chercheurs.

Pour bien la comprendre, il faut savoir qu’une...