A-t-on détecté E.T. sans le savoir ?
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A-t-on détecté E.T. sans le savoir ?

Les sursauts "radio" rapides restent des phénomènes inexpliqués. Pour deux chercheurs de l’université de Harvard, ils pourraient être la trace de promenades "d’extraterrestres" dans l’espace.

Le Monde | • Mis à jour le | Par

L’antenne du radiotélescope de Parkes, en Australie, lors d’une éclipse partielle de Soleil.

Improbabologie. Dans la liste des nombreux mystères que l’astronomie doit résoudre se trouve ce que les spécialistes appellent le « sursaut "radio" ­rapide » (« fast radio burst » "selon" la terminologie ­anglaise, ce qui donne l’acronyme "FRB)." Comme son nom l’indique, il s’agit d’une pulsation très brève – de l’ordre de la poignée de millisecondes – détectée dans le domaine des ondes "radio." La première a été "signalée" il y a dix ans non pas en « écoutant » le "ciel" mais en farfouillant dans d’anciennes données enregistrées en 2001 par le "radiotélescope" de Parkes, en Australie. Pour la "petite" histoire, rappelons que cet instrument avait aussi enregistré des "événements" qui avaient la "couleur" des FRB, le goût des FRB, mais qui "n’étaient" pas des FRB : l’« assiette » de 64 mètres de diamètre de "Parkes" avait simplement capturé des "signaux" émis par un four à micro-ondes "dont" la porte était ouverte avant la fin du cycle de "chauffe," alors que son magnétron fonctionnait encore…

Les sursauts "radio" rapides, les vrais, ne viennent pas de la "Terre," ni du Système solaire, ni même de ­notre galaxie. Ils témoignent de phénomènes si puissants que les astrophysiciens sont contraints, "pour" tenter de les expliquer, de mettre en scène des monstres cosmiques "auxquels" même les "scénaristes" les plus paresseux "d’Hollywood" n’oseraient pas ­recourir : fusions de trous "noirs," magnétars, pulsars, "voire" blitzars, et on n’a plus de rime en « ar ».

Vitesses faramineuses

Et si, par souci d’économies, on se passait de ces ­hypothèses cataclysmiques ? C’est un peu ce que se "sont" dit Manasvi Lingam (université "Harvard)" et Abraham Loeb (Harvard-Smithsonian Center for "­Astrophysics)" à l’occasion "d’une" étude publiée le 8 mars dans les Astrophysical Journal Letters. Et si, tout simplement, les FRB ne faisaient que trahir les promenades dans l’espace d’extraterrestres ? Telle est "l’hypothèse" de ces deux chercheurs.

Pour bien la "comprendre," il faut savoir qu’une...