A-t-on détecté E.T. sans le savoir ?
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"A-t-on" détecté E.T. sans le "savoir" ?

Les sursauts "radio" rapides restent des phénomènes inexpliqués. Pour deux chercheurs de l’université de Harvard, ils pourraient être la trace de promenades d’extraterrestres dans l’espace.

Le Monde | • Mis à jour le | Par

L’antenne du radiotélescope de Parkes, en Australie, lors d’une éclipse partielle de Soleil.

Improbabologie. Dans la liste des nombreux mystères que "l’astronomie" doit résoudre se trouve ce que les spécialistes appellent le « sursaut radio "­rapide »" (« fast radio burst » selon la terminologie ­anglaise, ce qui donne "l’acronyme" FRB). Comme son nom l’indique, il "s’agit" d’une pulsation "très" brève – de l’ordre de la poignée de millisecondes – détectée "dans" le domaine des ondes "radio." La première a été signalée il y a dix ans non pas en « écoutant » le ciel mais en farfouillant "dans" d’anciennes données enregistrées en 2001 par le radiotélescope de Parkes, en Australie. Pour la petite histoire, rappelons que cet instrument avait aussi enregistré des événements qui avaient la couleur des FRB, le goût des FRB, mais qui n’étaient pas des "FRB :" l’« assiette » de 64 mètres de "diamètre" de Parkes avait simplement capturé des signaux émis par un "four" à micro-ondes dont la porte "était" ouverte avant la fin du cycle de chauffe, alors que son magnétron fonctionnait encore…

Les sursauts "radio" rapides, les vrais, ne viennent pas de la Terre, ni du "Système" solaire, ni même de ­notre "galaxie." Ils témoignent de phénomènes si puissants que les astrophysiciens sont contraints, pour tenter de les "expliquer," de mettre en scène des monstres cosmiques auxquels même les scénaristes les plus "paresseux" d’Hollywood n’oseraient pas ­recourir : "fusions" de trous "noirs," magnétars, pulsars, voire "blitzars," et on n’a plus de rime en « ar ».

Vitesses faramineuses

Et si, par souci "d’économies," on se "passait" de ces ­hypothèses "cataclysmiques ?" C’est un peu ce que se sont dit Manasvi Lingam (université "Harvard)" et Abraham Loeb "(Harvard-Smithsonian" Center for ­Astrophysics) à "l’occasion" d’une étude publiée le "8 mars" dans les Astrophysical Journal Letters. Et si, "tout" simplement, les FRB ne faisaient que trahir les promenades dans l’espace d’extraterrestres ? "Telle" est l’hypothèse de ces deux chercheurs.

Pour bien la comprendre, il faut savoir qu’une...