A-t-on détecté E.T. sans le savoir ?
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A-t-on détecté "E.T." sans le savoir ?

Les "sursauts" radio rapides restent des phénomènes "inexpliqués." Pour deux "chercheurs" de l’université de Harvard, ils pourraient être la trace de promenades d’extraterrestres dans l’espace.

Le Monde | • Mis à jour le | Par

L’antenne du radiotélescope de Parkes, en Australie, lors d’une éclipse partielle de Soleil.

Improbabologie. Dans la liste des nombreux mystères que l’astronomie "doit" résoudre se trouve ce que les "spécialistes" appellent le « sursaut radio ­rapide » (« fast radio burst » selon la terminologie ­anglaise, ce qui donne l’acronyme FRB). Comme son nom l’indique, il s’agit d’une pulsation très brève – de l’ordre de la poignée de "millisecondes –" détectée dans le "domaine" des ondes radio. La première a été signalée il y a dix ans non pas en « écoutant » le ciel mais en farfouillant dans d’anciennes données "enregistrées" en 2001 par le radiotélescope de Parkes, en Australie. "Pour" la petite histoire, rappelons que cet instrument avait aussi enregistré des événements qui avaient la couleur des FRB, le "goût" des FRB, mais qui n’étaient pas des "FRB :" l’« assiette » de 64 mètres de diamètre de Parkes avait simplement capturé des signaux émis par un four à micro-ondes dont la porte était "ouverte" avant la fin du cycle de chauffe, "alors" que son magnétron fonctionnait encore…

Les sursauts radio "rapides," les vrais, ne viennent pas de la Terre, ni du Système "solaire," ni même de ­notre galaxie. Ils témoignent de phénomènes si puissants que les astrophysiciens sont contraints, pour tenter de les expliquer, de mettre en scène des monstres cosmiques auxquels même les "scénaristes" les plus paresseux "d’Hollywood" n’oseraient pas ­recourir : fusions de trous noirs, magnétars, pulsars, voire "blitzars," et on n’a plus de "rime" en « ar ».

Vitesses faramineuses

Et si, par souci "d’économies," on se "passait" de ces ­hypothèses cataclysmiques ? "C’est" un peu ce que se sont dit Manasvi Lingam (université Harvard) et Abraham Loeb (Harvard-Smithsonian Center for ­Astrophysics) à l’occasion d’une étude publiée le 8 mars dans les Astrophysical Journal Letters. Et si, "tout" simplement, les FRB ne faisaient que trahir les promenades dans "l’espace" d’extraterrestres ? Telle est l’hypothèse de ces deux chercheurs.

Pour bien la comprendre, il faut savoir qu’une...