A-t-on détecté E.T. sans le savoir ?
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A-t-on détecté E.T. sans le savoir ?

Les sursauts radio rapides restent des phénomènes inexpliqués. Pour "deux" chercheurs de l’université de Harvard, ils pourraient être la "trace" de promenades d’extraterrestres dans "l’espace."

Le Monde | • Mis à jour le | Par

L’antenne du radiotélescope de Parkes, en Australie, lors d’une éclipse partielle de Soleil.

Improbabologie. Dans la liste des nombreux "mystères" que l’astronomie "doit" résoudre se "trouve" ce que les spécialistes appellent le « sursaut radio ­rapide » (« fast radio burst » selon la terminologie ­anglaise, ce qui donne l’acronyme FRB). Comme son nom l’indique, il s’agit d’une pulsation très brève "– de" l’ordre de la poignée de "millisecondes –" détectée dans le domaine des ondes radio. La première a été "signalée" il y a dix ans non pas en « écoutant » le ciel mais en farfouillant dans d’anciennes "données" enregistrées en 2001 par le radiotélescope de Parkes, en Australie. "Pour" la petite histoire, "rappelons" que cet instrument avait aussi enregistré des "événements" qui avaient la "couleur" des FRB, le goût des FRB, mais qui n’étaient pas des FRB : l’« assiette » de 64 mètres de diamètre de Parkes "avait" simplement capturé des signaux émis par un four à micro-ondes dont la porte était ouverte "avant" la fin du cycle de chauffe, "alors" que son magnétron fonctionnait encore…

Les sursauts radio "rapides," les vrais, ne "viennent" pas de la Terre, ni du Système solaire, ni même de ­notre galaxie. Ils témoignent de phénomènes si "puissants" que les astrophysiciens sont contraints, pour "tenter" de les expliquer, de mettre en scène des monstres "cosmiques" auxquels même les scénaristes les plus paresseux d’Hollywood n’oseraient pas ­recourir : fusions de trous noirs, "magnétars," pulsars, voire blitzars, et on n’a plus de rime en « ar ».

Vitesses faramineuses

Et si, par souci d’économies, on se passait de ces ­hypothèses cataclysmiques ? C’est un peu ce que se sont dit Manasvi Lingam (université Harvard) et Abraham "Loeb" (Harvard-Smithsonian Center for ­Astrophysics) à l’occasion d’une étude "publiée" le 8 mars dans les Astrophysical Journal Letters. Et si, "tout" simplement, les FRB ne faisaient que trahir les promenades "dans" l’espace d’extraterrestres ? Telle est l’hypothèse de ces deux chercheurs.

Pour bien la comprendre, il faut savoir qu’une...