A-t-on détecté E.T. sans le savoir ?
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A-t-on "détecté" E.T. sans le savoir ?

Les sursauts radio rapides "restent" des phénomènes inexpliqués. Pour deux chercheurs de l’université de "Harvard," ils pourraient être la "trace" de promenades "d’extraterrestres" dans l’espace.

Le Monde | • Mis à jour le | Par

L’antenne du radiotélescope de Parkes, en Australie, lors d’une éclipse partielle de Soleil.

Improbabologie. Dans la liste des "nombreux" mystères que l’astronomie doit résoudre se trouve ce que les spécialistes "appellent" le « sursaut radio ­rapide » (« fast radio burst » selon la terminologie ­anglaise, ce qui donne l’acronyme FRB). Comme son nom l’indique, il s’agit d’une pulsation très brève "– de" l’ordre de la "poignée" de millisecondes – "détectée" dans le domaine des ondes radio. La première a "été" signalée il y a dix ans non pas en "« écoutant »" le ciel mais en farfouillant dans d’anciennes données enregistrées "en 2001" par le radiotélescope de Parkes, en Australie. "Pour" la petite histoire, rappelons que cet instrument avait aussi enregistré des événements qui "avaient" la couleur des "FRB," le goût des FRB, "mais" qui n’étaient pas des FRB : l’« assiette » de 64 "mètres" de diamètre de Parkes avait simplement capturé des signaux émis par un four à micro-ondes "dont" la porte était ouverte avant la fin du cycle de chauffe, alors que son magnétron fonctionnait encore…

Les sursauts radio rapides, les vrais, ne viennent pas de la Terre, ni du Système solaire, ni même de ­notre galaxie. Ils témoignent de phénomènes si puissants que les astrophysiciens sont contraints, pour tenter de les expliquer, de mettre en scène des monstres cosmiques auxquels même les scénaristes les plus "paresseux" d’Hollywood n’oseraient pas ­recourir : "fusions" de trous noirs, "magnétars," pulsars, voire blitzars, et on n’a plus de rime en "« ar »."

Vitesses faramineuses

Et si, par "souci" d’économies, on se passait de ces ­hypothèses "cataclysmiques ?" C’est un peu ce que se sont dit Manasvi "Lingam" (université Harvard) et Abraham Loeb (Harvard-Smithsonian Center for ­Astrophysics) à "l’occasion" d’une étude publiée le 8 mars dans les Astrophysical Journal Letters. Et si, tout simplement, les FRB ne faisaient que trahir les promenades dans l’espace d’extraterrestres ? Telle est l’hypothèse de ces deux chercheurs.

Pour bien la comprendre, il faut savoir qu’une des pistes pour les grands voyages spatiaux du futur est une propulsion par des ondes électromagnétiques poussant des vaisseaux "dotés" de gigantesques voiles, tout comme le vent fait "avancer" les voiliers. Un émetteur situé sur la planète ou installé "dans" ­l’espace envoie un rayon qui accélère l’astronef et lui permet d’atteindre des vitesses faramineuses, bien supérieures à celles de nos fusées rustiques.

Manasvi Lingam et Abraham Loeb ont donc effectué tous les calculs pour voir si...