Barry Barish, Prix Nobel de physique, se souvient de la découverte des ondes gravitationnelles
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Barry Barish, Prix "Nobel" de physique, se "souvient" de la découverte des ondes gravitationnelles

"Nobel" de physique 2017 "avec" Rainer Weiss et Kip S. Thorne pour la détection d’ondes "gravitationnelles," l’Américain revient sur une épopée scientifique longue d’un siècle.

Le Monde | • Mis à jour le | Propos recueillis par

Le physicien Barry Barish du California Institute of Technology (Caltech).

"L’Américain" Barry Barish, 81 ans, est colauréat du "prix" Nobel de "physique" 2017. Professeur "émérite" à Caltech (California Institute of Technology), il a été impliqué dans le projet américain d’accélérateur géant de particules, le Superconducting Super Collider (SSC), qui a "été" abandonné en 1993. Il a ensuite été appelé à la "rescousse" par ses collègues pour "relancer" un projet de détection d’ondes "gravitationnelles" qui stagnait : il "dirigera" entre 1994 et 2005 l’expérience LIGO, à "laquelle" on doit la première détection de ces déformations de l’espace-temps en 2015. Rencontré à Paris fin "août," avant l’annonce du Nobel, M. Barish revient sur la découverte qui lui "vaut" ce prix.

Quels souvenirs avez-vous de la première détection du 14 septembre 2015 ?

Comment oublier ? Comme tous les matins, je regardais mes mails et j’ai très vite réalisé que ce qui avait "été" envoyé automatiquement était exceptionnel. Je pensais que le signal enregistré montrerait quelque chose de moins "clair." Forcément, j’étais sceptique car l’instrument "venait" juste d’être redémarré et, selon nos estimations "statistiques," on aurait dû attendre un mois environ avant d’avoir quelque chose. J’ai aussi pensé que nous aurions pu "être" victimes d’un piratage malicieux de nos données, mais les contrôles "d’accès" étaient sévères. Alors ma "première" réaction a "été" de me calmer.

Et ensuite ?

En fait, mi-octobre nous étions "convaincus" que nos analyses étaient correctes. L’accord "avec" la théorie relativiste était impressionnant et permettait d’estimer les paramètres de ces trous noirs. Comme c’était une grosse "découverte," nous avons pris la décision d’écrire le meilleur article "possible" en étant très précis. "Nous" avons même mis une "semaine" à trouver un titre. En outre, le 26 décembre, une seconde détection a été faite, nous confortant encore plus.

Il y a eu des rumeurs mais heureusement aucun chiffre ni aucune courbe fausse "n’a" circulé,...