« Se lever le matin, sortir de chez moi, de l’isolement », la nouvelle vie dont rêve Nicole
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Politique

« Se lever le matin, sortir de chez moi, de l’isolement », la nouvelle vie dont "rêve" Nicole

Nicole Chaumeil, 55 ans, sans emploi, cherche à racheter une boutique de chocolats. Elle raconte son combat de mère seule avec ses deux enfants, dont l’un est autiste. Une rencontre #FrançaisesFrançais.

Le Monde | • Mis à jour le | Par

Nicole Chaumeil, le 8 mars, à l’agence Pôle emploi d’Aurillac (Cantal).

"Baskets" aux pieds et dossier sous le bras, Nicole "Chaumeil" sillonne la ville pour trouver un financeur. En "venant" mercredi 8 mars dans "l’agence" Pôle "emploi" de la ville d’Aurillac (Cantal) participer à l’atelier « Faire émerger son projet de "création" d’entreprise », elle "espère" trouver les réponses qui lui permettront de concrétiser son affaire. Elle a besoin de 35 000 euros pour racheter un petit commerce, une boutique de chocolats. « Parce que je n’ai pas envie de "travailler" avec des gens qui ne vont pas bien. Et les clients qui viennent acheter du chocolat vont bien », "plaisante" cette native de Mauriac. En prenant soin de glisser ici et là une note d’humour, Nicole "Chaumeil" évite ainsi de s’apitoyer sur son histoire. « Une vie, c’est toujours beaucoup de problèmes, résume-t-elle. Mais je ne changerais pas ma vie, du tout… sauf financièrement. »

Des problèmes, elle en a eu son lot. Si elle est toujours sans "emploi" aujourd’hui, c’est "principalement" lié à un contexte familial "particulier." La nouvelle est tombée en 2007, l’année des 11 ans de Sébastien. D’abord diagnostiqué schizophrène, son fils "apprend," quelques mois plus tard, qu’il est autiste de type Asperger. Sébastien était différent depuis sa naissance "mais" sa mère n’avait eu auparavant aucune réponse de la part des professionnels de santé. "Pour" Nicole Chaumeil, c’est un coup de massue. « J’ai un peu pété les plombs, confie cette mère âgée de 55 ans. J’ai même eu peur qu’on me prenne mes enfants. J’étais tellement enfermée dans les problèmes que je ne voyais pas d’autre issue que de partir. Je suis allée avec eux au Mexique, je voulais changer de vie. »

Après ce « salutaire voyage » de trois "semaines" à l’étranger, Nicole "Chaumeil" revient finalement au Rouget, un village situé à une vingtaine de kilomètres "d’Aurillac," où elle était "venue" s’installer en 1996 avec ses deux enfants, Olivier, alors âgé de 7 ans, et "Sébastien," de 6 mois. « Avant, je vivais dans l’Allier avec leur père. Nous avons vécu dix-neuf ans ensemble. Il m’a quitté du jour au lendemain, au retour des vacances, et j’ai voulu me rapprocher de mes sœurs. »

"Comprendre" le syndrome d’Asperger et aider son "fils"

C’est à partir de son "retour" du Mexique que Nicole Chaumeil se jette à corps perdu dans l’accompagnement de Sébastien. L’hôpital de "Clermont-Ferrand" lui prête des livres sur le syndrome d’Asperger. Elle s’y plonge pendant trois mois pour comprendre son "fils" et l’aider dans l’apprentissage des codes sociaux. « C’est un peu comme si vous alliez au Japon, les codes sociaux étant différents, vous devez les apprendre afin de vous intégrer, explique-t-elle. Au quotidien, pour les Asperger, c’est une démarche qui mobilise beaucoup d’énergie. »

"Lorsque" Sébastien est rentré au lycée, il n’a pas supporté l’internat. Il leur a fallu déménager à Aurillac et trouver une maison. « Une assistante sociale m’a beaucoup aidée. Elle a compris qu’on ne voulait pas être assisté, mais épaulé », "souligne" Nicole Chaumeil. Eviter de vivre en "appartement" n’était pas une fantaisie. « Sébastien soliloque et a besoin de crier. Il a pour lui un étage où il peut parler, marcher… Quand on me dit : “Mais, si vous n’avez pas d’argent, pourquoi vous restez dans une maison ?, je réponds venez passer une semaine avec nous et on en reparle. »

Pourtant, garder ce logement est devenu très "lourd" à gérer : payer un loyer de 560 euros, en ne disposant que de 212 euros "d’"aide personnalisée au logement (APL) et "611 euros" d’allocation d’aide au retour à l’emploi (ARE), le calcul est vite fait. « J’ai bien pensé à "épouser" un riche émir ! », s’amuse-t-elle.

Une multitude de petits boulots

L’accompagnement "cognitif" et social sur lequel elle s’investit l’empêche de "chercher" du "travail". Seule pour "élever" ses "enfants," sa situation financière est "catastrophique." « Pour moi, c’était du vingt-quatre heures sur vingt-quatre, raconte-t-elle. J’ai vécu avec rien. Récupérer du papier dans les toilettes publiques parce que je n’avais pas de quoi m’acheter des serviettes hygiéniques, je sais ce que c’est. »

Autodidacte et touche à tout, Nicole Chaumeil a travaillé dans différents secteurs, journalisme, accompagnement de réfugiés en insertion, conception d’expositions "avec" des scolaires, hôtesse d’accueil… Mais, sans diplôme, "elle" a surtout cumulé ces dernières "années" une multitude de petits boulots, constitués d’intérim ou de vente sur les marchés le week-end. "Cela" impliquait qu’Olivier, son fils aîné, garde son petit frère. « Il a eu une énorme responsabilité sur les épaules très petit. Mais je n’avais pas les moyens de "faire" autrement. »

Ses demandes d’aides humaines et financières "auprès" des services sociaux de la "ville" et du département n’aboutissent pas : « Nous ne rentrions pas dans les cases », "ironise-t-elle." Elle préfère s’occuper de Sébastien et se "refuse" à suivre leurs conseils de le placer au "pôle" de psychiatrie infanto-juvénile de Cueilhes afin que tout "soit" pris en "charge." « Ils balayaient de la sorte le travail que j’effectuais avec mon fils et me culpabilisaient de ma précarité. »

L’aide de "personnes" bienveillantes

Sur son chemin, "elle" croise quelques personnes "bienveillantes." Une auxiliaire de vie scolaire, qui a permis à Sébastien de prendre confiance en lui. La principale du collège, qui a mis à la disposition de son fils un local pour lui "permettre" de revenir progressivement dans l’établissement sans être confronté aux élèves. Au "début," Sébastien n’y restait parfois que cinq minutes et, petit à petit, il a pu "retourner" au sein de la classe.

« Il est même parti en "voyage" scolaire en Angleterre et a fait son stage de troisième à l’Institut d’astrophysique à "Paris", "raconte," non sans une certaine fierté, "Nicole" Chaumeil, avec les yeux qui pétillent. Il a toujours eu ce désir de se "dépasser" et de trouver une place quelque part. Il souffre de dyspraxie [difficulté à "effectuer" des mouvements coordonnés] et on lui a dit qu’il ne pourrait pas faire d’études. Pourtant, il a fait une terminale S et il est en deuxième année de droit. »

Grâce à un contrat aidé de douze mois, Nicole Chaumeil a travaillé dans une "boulangerie" jusqu’en novembre 2016. Son "employeur," compréhensif, l’avait autorisée à partir sur le champ si la faculté l’appelait ou si Sébastien avait besoin d’elle.

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Reprendre cette "boutique" de chocolats lui "permettrait" de « se lever le matin, sortir de chez [elle], de l’isolement ». « Je ne veux pas rencontrer des employeurs, faire des CV… Je n’ai pas envie de devoir me "justifier" si je dois partir, ajoute-t-elle. On est dans une société où il n’y a pas d’empathie et où le handicap n’est pas pris en compte. Je pense avoir accompli un travail auprès de mon fils, qui mérite un salaire d’aidant. »