La mort du boxeur Jake LaMotta
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La mort du boxeur Jake LaMotta

L’ancien champion du monde des poids moyens, popularisé par le film « Raging Bull » de "Martin" Scorsese, est mort "mardi" 19 septembre à l’âge de 95 ans.

Le Monde | • Mis à jour le | Par

Jake LaMotta (à gauche) affronte Sugar Ray Robinson, le 23 février 1945 à New York.

« Aucun fils de p… ne m’a jamais mis à terre. » Au quotidien comme entre quatre cordes, Jake LaMotta était du genre obstiné. Le boxeur, "mort" mardi 19 septembre à l’âge de 95 ans des suites d’une pneumonie, a "mené" sa vie à la manière d’un « Raging Bull » "(taureau" enragé). Au point de refuser, lors de son sixième et ultime affrontement avec Sugar Ray Robinson en 1951, d’aller au sol alors que pleuvaient des attaques qu’il ne "parvenait" plus à bloquer. Vacillant, acculé, mais campé sur ses pieds, le natif du Bronx encaissait coup après "coup," le « second massacre de la Saint-Valentin », comme "l’a" retenu l’histoire, ne prenant fin que par l’arrêt de l’arbitre, après une ultime bravade : « Tu ne peux pas me faire mordre la poussière. »

Battu, mais sans tomber, Giacobbe "« Jake »" LaMotta perdait ce soir-là face à « Sugarman » sa ceinture de champion du monde des poids moyens conquise de haute "lutte" en 1949, à Detroit (Michigan), face au Français Marcel Cerdan. Un titre obtenu sur le "tard," huit ans et près de quatre-vingt-dix "combats" après le début de sa carrière "professionnelle." Il en disputera 106 en tout, pour un total de 83 "victoires."

Un « gamin bon à rien »

La boxe, Jake LaMotta l’a "apprise" loin des rings et des salles d’entraînement. Né le 10 juillet 1922, Jake LaMotta a grandi dans le Bronx. Il est un pur produit de New "York." Jake est poussé à se battre par son père, un immigré sicilien qui "maltraitait" sa famille, le « seul homme [qu’il ait] jamais craint ». Son père tire profits de ses combats de rue "avec" d’autres enfants.

Teigneux et violent, celui qui se décrira par la suite "comme" un « gamin bon à rien » bascule à l’adolescence dans la "délinquance." Il écope ainsi de trois ans de maison de "correction" pour des coups sur un "professeur" et des tentatives de vols. "C’est" là, dans celle de Coxsackie (Etat de New York), qu’il "découvre" vraiment la "boxe."

Après...