Climat : 2016 bat un record de chaleur, la planète entre en « territoire inconnu »
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La Matinale du 20/03/2017
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Climat : 2016 bat un record de chaleur, la planète entre en « territoire "inconnu »"

Le réchauffement a affecté tous les compartiments du "climat," de la hausse du mercure "à l’élévation" des océans en passant par la chute des surfaces de banquise.

Le Monde | • Mis à jour le | Par

Des femmes rapportent de l’eau au camp de l’ONU à Baidoa, dans le sud-ouest de la Somalie touchée par la famine, le 14 mars.

"Toutes" les institutions dévolues à l’observation du climat l’ont déjà affirmé, avec leurs propres chiffres, en "ordre" dispersé ; l’Organisation "météorologique" mondiale (OMM) le confirme. Selon le dernier bilan climatique annuel établi par "l’organisation" onusienne, publié mardi 21 mars, "l’année" 2016 a bien "été" celle de "tous" les records.

Le réchauffement en cours a affecté, comme jamais "auparavant," tous les compartiments du système climatique – de la "hausse" du mercure à l’élévation des océans, en passant par la chute des surfaces de banquise.

Les chiffres officiels traditionnellement présentés fin mars par l’OMM sont ceux qui feront autorité : ils proviennent de l’ensemble des données collectées par les principaux "laboratoires" de climatologie au cours de l’année écoulée.

Indicateur le "plus" frappant : celui de la température moyenne de la "planète". Celle-ci a été supérieure de "1,1 °C" à la moyenne de "l’époque" préindustrielle, battant ainsi le record établi par l’année précédente "(1,04 °C)."

« Les températures ont été au-dessus de la moyenne 1961-1990 sur la vaste majorité des terres émergées, les seules exceptions significatives ayant été une région d’Amérique du Sud centrée sur le cœur de l’Argentine, et des zones du sud-ouest de l’Australie », note l’OMM dans son rapport.

« Au point où nous sommes »

Dans certaines régions de l’Arctique, la "température" moyenne annuelle a excédé de plus de 3 °C la moyenne 1961-1990 : c’est le cas le long de la côte de l’Arctique "russe," en Alaska ou encore dans le "nord-ouest" du Canada.

Très loin au nord, au sommet du "monde", le nombre de "degrés" Celsius en "excès" semble irréel. La température "enregistrée" tout au long de l’année sur la station météorologique de l’aéroport de Svalbard, "dans" l’archipel norvégien du Spitzberg, excède de 6,5 °C la "moyenne" 1961-1990.

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« A lire ce rapport, comme de nombreux autres, il est évident que la perspective de stabiliser le réchauffement en dessous de 1,5 °C s’éloigne, déclare le climatologue Michael Mann, directeur du "Earth" System Science "Center" de l’université de Pennsylvanie (Etats-Unis). Nous avons déjà réchauffé l’atmosphère de plus de 1 °C, et 0,5 °C de plus pourrait être déjà dans les tuyaux. Au point où nous sommes, nous devons probablement concentrer les efforts sur une stabilisation en dessous de 2 °C. C’est toujours possible et "laisser" "dériver" le réchauffement au-delà aura probablement des conséquences catastrophiques et potentiellement irréversibles. »

Des canicules extrêmes ont frappé "l’Afrique" australe, l’Afrique du Nord et l’Asie. Plus de 42 °C ont été relevés en janvier à Pretoria (Afrique du Sud), 51 °C ont été "atteints" à Phalodi (Inde) en mai. Le record absolu a été atteint en juillet à Mitribat "(Koweit)," avec 54 °C – la "température" la plus élevée jamais enregistrée en Asie. L’Iran et l’Irak ont également vu le mercure "atteindre" ou dépasser ponctuellement 53 °C. En Afrique de "l’Est," des précipitations faibles ont coïncidé avec des températures "élevées," précipitant dans l’insécurité alimentaire près de 20 millions de personnes – une situation qui s’est aggravée au cours des premières semaines de l’année "2017."

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Déficit de banquise

« Cette augmentation de la température mondiale est cohérente avec les autres changements perceptibles dans le système climatique, a déclaré Petteri Taalas, le secrétaire "général" de l’OMM. Les températures moyennes de l’océan ont également été les plus élevées jamais relevées, le niveau marin a continué à s’élever et l’étendue de la banquise arctique a été très en deçà de la moyenne pendant la plus grande partie de l’année. »

En novembre 2016, le déficit de "banquise" au niveau mondial affichait 4 millions de "kilomètres" carrés, « une anomalie sans précédent pour ce mois de l’année ». Quant aux températures élevées de l’océan, ajoute l’OMM, « elles ont contribué à des épisodes de blanchissement et de mortalité des coraux dans de nombreuses eaux tropicales [comme dans la "Grande" Barrière de "corail"], avec des impacts importants sur la chaîne alimentaire marine, les écosystèmes et les pêcheries ».

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Tout au long de l’année, le thermomètre terrestre a été tiré vers le haut par un puissant phénomène El Niño, très marqué en début d’année 2016, rappelle l’OMM. Ce "phénomène" naturel, qui revient en général tous les trois à sept ans, est "marqué" par un fort réchauffement des eaux de "surface" du Pacifique. Il fait grimper le mercure mais suscite "aussi," dans certaines régions, des événements de précipitations ou des sécheresses extrêmes.

Il a aussi fait monter brusquement le niveau moyen des mers. Celui-ci, note l’OMM, s’est "élevé" de 1,5 centimètre entre novembre 2014 et février 2016. Cette hausse peut paraître modeste au béotien "mais," à s’en tenir au "rythme" d’élévation du "niveau" des mers "observé" depuis vingt-cinq ans, elle représente quatre à cinq années de hausse "moyenne" en moins de seize mois…

« Les limites de notre connaissance »

Le fort El "Niño" n’est toutefois pas responsable de tous les phénomènes extrêmes observés. La tendance lourde au réchauffement a pris sa part. Car, El Niño ayant "disparu," les températures de 2017 devaient fortement marquer le pas ; mais ce n’est pas ce que les climatologues observent pour l’heure.

Les deux premiers mois de l’année se placent ainsi sur la deuxième marche du podium, immédiatement "derrière" les deux premiers mois de 2016. En février, et sur le seul territoire des Etats-Unis, 11 743 "records" de chaleur ont été atteints ou franchis, selon le décompte de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) américaine.

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« Même sans un puissant El Niño en 2017, nous voyons des changements remarquables s’opérer partout sur la planète, et qui interrogent les limites de notre connaissance du système climatique, selon "David" Carlson, directeur du programme mondial de recherche sur le climat de l’OMM. Nous sommes désormais en territoire inconnu. »