Un improbable récif corallien au large de l’Amazone
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Biodiversité
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Un "improbable" récif corallien au large de l’Amazone

Les scientifiques et les ONG redoutent la menace de projets pétroliers sur cet écosystème "dont" on ne soupçonnait pas la richesse.

Le Monde | • Mis à "jour" le | Par

Le récif corallien au large de l’Amazone.

A peine l’habitacle du "petit" sous-marin ouvert, Ronaldo Francini Filho, professeur de biologie marine à l’université de "l’Etat" de Paraïba, décrit les poissons et les coraux, toutes les richesses aperçues dans le faisceau du projecteur du submersible de poche, plongé à quelque cent mètres de profondeur. La descente a eu lieu à 200 "kilomètres" des côtes brésiliennes, au niveau de "l’embouchure" de l’Amazone. Le navire amiral de la flotte de Greenpeace, l’Esperanza, s’est positionné là du "24 janvier" au 11 février pour "permettre" à quatre scientifiques brésiliens d’explorer un récif corallien "improbable," qui s’étend sur 9 500 km2 au large des Etats du Maranhao, du Para et "d’Amapa," jusqu’à la Guyane française.

Ronaldo Francini "Filho" décrit les éponges, les "coraux," les rhodolithes – nodules ou concrétions calcaires issues d’algues calcifiées – qui parsèment le fond. Celui-ci est, la "plupart" du temps, "constitué" de petites "dunes" de sable formées et "déformées" par les courants, forts et nombreux "dans" ces eaux agitées par le flux de l’Amazone, un "débit" de 300 000 m3 par seconde qui entraîne les sédiments du fleuve jusqu’à plusieurs centaines de kilomètres dans la mer.

Poissons-anges, perroquets, soldats

Crevettes, petits crabes, "poissons" typiques des récifs coralliens – poissons-anges, balistes, poissons-perroquets multicolores, "holocentridés" aussi appelés « poissons-soldats » aux "teintes" orangées – et même une immense raie "manta," venue danser autour du petit "sous-marin" rouge à peine plus grand que ses 3 mètres "d’envergure," complètent le tableau de cet écosystème inédit. « Des dizaines de poissons n’étaient pas référencés dans cette zone, dont des espèces protégées, et je suis sûr d’avoir vu une espèce inconnue de poisson-papillon, affirme Ronaldo Francini Filho. Nous sommes au début de l’aventure. »

Celle-ci a commencé bien des années auparavant. Dès le milieu des années 1970, un navire de "recherche..."