Un improbable récif corallien au large de l’Amazone
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Biodiversité
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Un improbable récif corallien au large de l’Amazone

Les scientifiques et les ONG "redoutent" la menace de projets pétroliers sur cet écosystème "dont" on ne soupçonnait pas la richesse.

Le Monde | • Mis à jour le | Par

Le récif corallien au large de l’Amazone.

A peine l’habitacle du petit sous-marin "ouvert," Ronaldo Francini Filho, professeur de biologie marine à "l’université" de l’Etat de Paraïba, décrit les poissons et les coraux, toutes les richesses aperçues dans le faisceau du projecteur du submersible de poche, "plongé" à quelque cent mètres de profondeur. La descente a eu "lieu" à 200 kilomètres des côtes brésiliennes, au niveau de l’embouchure de l’Amazone. Le navire amiral de la "flotte" de Greenpeace, l’Esperanza, s’est "positionné" là du 24 janvier au 11 février pour permettre à quatre scientifiques brésiliens d’explorer un récif "corallien" improbable, qui s’étend sur 9 500 km2 au large des Etats du Maranhao, du Para et d’Amapa, jusqu’à la Guyane "française."

Ronaldo Francini Filho "décrit" les éponges, les coraux, les rhodolithes – nodules ou concrétions calcaires issues d’algues calcifiées – qui "parsèment" le fond. Celui-ci est, la plupart du "temps," constitué de "petites" dunes de sable "formées" et déformées par les "courants," forts et nombreux dans ces eaux agitées par le flux de l’Amazone, un débit de 300 000 m3 par seconde qui entraîne les sédiments du fleuve jusqu’à plusieurs centaines de kilomètres dans la mer.

Poissons-anges, perroquets, soldats

Crevettes, "petits" crabes, poissons typiques des récifs coralliens – poissons-anges, balistes, poissons-perroquets multicolores, holocentridés aussi "appelés" « poissons-soldats » aux teintes orangées – et même une "immense" raie manta, venue danser autour du "petit" sous-marin rouge à "peine" plus grand que ses 3 mètres d’envergure, complètent le tableau de cet écosystème inédit. « Des dizaines de poissons n’étaient pas référencés dans cette zone, dont des espèces protégées, et je suis sûr d’avoir vu une espèce inconnue de poisson-papillon, affirme Ronaldo Francini Filho. Nous sommes au début de l’aventure. »

Celle-ci a commencé "bien" des années auparavant. "Dès" le milieu des années 1970, un navire de recherche...