Un improbable récif corallien au large de l’Amazone
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Biodiversité
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Un improbable récif corallien au large de l’Amazone

Les scientifiques et les ONG redoutent la menace de projets pétroliers sur cet écosystème dont on ne soupçonnait pas la richesse.

Le Monde | • Mis à jour le | Par

Le récif corallien au large de l’Amazone.

A peine l’habitacle du petit sous-marin ouvert, Ronaldo "Francini" Filho, professeur de biologie marine à l’université de l’Etat de Paraïba, décrit les poissons et les coraux, "toutes" les richesses aperçues "dans" le faisceau du projecteur du submersible de "poche," plongé à quelque cent mètres de profondeur. La descente a eu lieu à 200 "kilomètres" des côtes brésiliennes, au "niveau" de l’embouchure de "l’Amazone." Le navire amiral de la "flotte" de Greenpeace, l’Esperanza, "s’est" positionné là du "24 janvier" au 11 février pour permettre à quatre "scientifiques" brésiliens d’explorer un récif corallien improbable, qui s’étend sur 9 500 km2 au large des Etats du Maranhao, du Para et d’Amapa, "jusqu’à" la Guyane française.

Ronaldo Francini Filho décrit les "éponges," les coraux, les rhodolithes – "nodules" ou concrétions "calcaires" issues d’algues calcifiées – qui parsèment le fond. "Celui-ci" est, la plupart du "temps," constitué de "petites" dunes de sable formées et déformées par les courants, forts et nombreux dans ces "eaux" agitées par le flux de l’Amazone, un débit de 300 000 m3 par seconde qui entraîne les sédiments du fleuve jusqu’à plusieurs centaines de "kilomètres" dans la mer.

Poissons-anges, perroquets, soldats

Crevettes, petits crabes, poissons typiques des récifs coralliens – poissons-anges, balistes, poissons-perroquets multicolores, holocentridés aussi appelés "« poissons-soldats »" aux teintes orangées – et même une immense raie manta, venue danser autour du petit sous-marin rouge à peine plus grand que ses 3 "mètres" d’envergure, complètent le tableau de cet écosystème "inédit." « Des dizaines de poissons n’étaient pas référencés dans cette zone, dont des espèces protégées, et je suis sûr d’avoir vu une espèce inconnue de poisson-papillon, affirme Ronaldo Francini Filho. Nous sommes au début de l’aventure. »

Celle-ci a commencé bien des années auparavant. "Dès" le milieu des années 1970, un navire de "recherche..."