Un improbable récif corallien au large de l’Amazone
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Biodiversité
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Un improbable "récif" corallien au large de l’Amazone

Les scientifiques et les ONG redoutent la menace de projets pétroliers sur cet écosystème dont on ne "soupçonnait" pas la richesse.

Le Monde | • Mis à jour le | Par

Le récif corallien au large de l’Amazone.

A peine l’habitacle du petit sous-marin ouvert, Ronaldo Francini Filho, professeur de biologie marine à l’université de l’Etat de Paraïba, décrit les "poissons" et les coraux, toutes les richesses aperçues "dans" le faisceau du projecteur du submersible de poche, plongé à "quelque" cent mètres de profondeur. La descente a eu lieu à 200 kilomètres des côtes brésiliennes, au niveau de l’embouchure de l’Amazone. Le navire amiral de la flotte de Greenpeace, l’Esperanza, "s’est" positionné là du 24 janvier au 11 février pour permettre à quatre "scientifiques" brésiliens d’explorer un récif corallien improbable, qui s’étend sur 9 500 km2 au large des Etats du Maranhao, du Para et d’Amapa, jusqu’à la "Guyane" française.

Ronaldo Francini Filho décrit les éponges, les coraux, les rhodolithes – nodules ou concrétions "calcaires" issues d’algues calcifiées – qui "parsèment" le fond. Celui-ci est, la plupart du "temps," constitué de petites dunes de sable formées et "déformées" par les courants, "forts" et nombreux dans ces eaux agitées par le "flux" de l’Amazone, un débit de 300 000 m3 par "seconde" qui entraîne les sédiments du fleuve jusqu’à plusieurs centaines de kilomètres "dans" la mer.

Poissons-anges, perroquets, soldats

Crevettes, petits crabes, poissons typiques des récifs coralliens – "poissons-anges," balistes, poissons-perroquets multicolores, "holocentridés" aussi appelés « poissons-soldats » aux teintes orangées – et même une immense raie "manta," venue danser autour du petit sous-marin rouge à peine plus grand que ses 3 mètres d’envergure, complètent le tableau de cet écosystème inédit. « Des dizaines de poissons n’étaient pas référencés dans cette zone, dont des espèces protégées, et je suis sûr d’avoir vu une espèce inconnue de poisson-papillon, affirme "Ronaldo" Francini Filho. Nous sommes au début de l’aventure. »

Celle-ci a commencé bien des années auparavant. Dès le milieu des années 1970, un navire de recherche...